Исаак Ньютон
I
НЬЮТОН-АЛ X
ИМИ К
Истоки химии
С
вое увлечение алхимией Ньютон
тщательно скрывал от окружаю-
щих. Об этом его странном на сегод-
няшний взгляд занятии стало извест-
но лишь в XX веке, когда экономист
Джон Кейнс случайно приобрел на
аукционе подписанный Ньютоном ма-
нускрипт, ныне хранящийся в коллек-
ции рукописей в Портсмуте. В наши
дни алхимия считается лженаукой, но
во времена Ньютона все было иначе.
Скептицизм, с которым относятся
ныне к алхимии, связан, в первую
очередь, с основной задачей, кото-
рую ставит перед собой эта наука —
найти способ превращения обычных
веществ в золото. С древности люди
полагали, что весь мир состоит из
четырех элементов — земли, воды,
огня и воздуха. Алхимия исходила из
того, что свойства каждого вещества
зависят от пропорции, в какой сме-
шаны в нем эти четыре основных эле-
мента. Считалось, что если изменить
эту пропорцию, изменятся и свойства
вещества: оно превратится в другое
вещество. Выходило, что можно полу-
чить нужное вещество практически
из любого другого вещества.
И ученые приступили к поискам
способов
превращения
веществ.
Таким образом, основанная на логи-
ческих постулатах и строгих правилах
алхимия может считаться прароди-
тельницей современной химии.
«Великий маг»
Ньютон занимался алхимией, чтобы
изучить свойства веществ, а не для
того, чтобы научиться получать сере-
бро и золото из бронзы или олова.
О своих открытиях в области алхи-
мии Ньютон рассказал в трактате «О
природе кислот». Этот труд свиде-
тельствует о том, что Ньютон очень
серьезно подходил к занятиям алхи-
мией. Иногда он на несколько недель
запирался в своей лаборатории и ста-
вил опыты, следуя методу проб и оши-
бок. В это время ученикам Ньютона
запрещалось даже приближаться к
двери лаборатории.
В
алхимических
опытах
часто
используется ртуть, так что неудиви-
тельно, что содержание этого металла
в волосах Ньютона в сорок раз пре-
вышало норму. Существует даже мне-
ние, что временное психическое рас-
стройство ученого было вызвано
отравлением парами ртути. Правда,
относящиеся к тому периоду записи,
сделанные самим Ньютоном, показы-
вают, что у него отсутствовала дрожь
рук, типичный симптом отравления
ртутью. Поскольку впоследствии пси-
хическое состояние Ньютона норма-
лизовалось, справедливость теории
об отравлении
рту-
тью
вызывает боль-
шие сомнения. С дру-
гой стороны, Ньютон в
своих заметках пишет,
< Алхимик за работой.
Алхимия помимо
превращения металлов
в золото пыталась также
создать искусственное
живое существо —
гомункулуса.
Гравюра XVII века,
▼ Алхимия наряду с астрологией относится
к числу древнейших научных дисциплин,
созданных человечеством.
помимо прочего, о «вкусе» веществ.
Это означает, что он в ходе экспери-
ментов лизал металлы, включая ртуть.
Похоже, что алхимию Ньютон воспри-
нимал скорее как способ обратиться
к великим знаниям древности, чем
как орудие для дальнейшего разви-
тия науки. Для него было естествен-
ным практиковать алхимию, подобно
древним мудрецам.
Алхимик-мыслитель
Занятия алхимией были неразрывно
связаны у Ньютона с поисками основ-
ных принципов мироздания. Этот
поиск он непрерывно вел на протя-
жении всей своей жизни.
Ньютон изучал законы природы
физическими методами, а свойства
веществ — с помощью алхимии. Все
это было для него средством постиже-
ния Бога, хотя публично он всячески
отмежевывался от попыток постичь
промысел Божий. Алхимия наряду с
математикой являлась для него важ-
ной составляющей его многочислен-
ных теорий, «пропитывая» собой все
области знаний, в которых трудился
Ньютон.
предыдущая страница 22 052. Исаак Ньютон читать онлайн следующая страница 24 052. Исаак Ньютон читать онлайн Домой Выключить/включить текст