Жизнь и эпоха
Тернистый путь к победе
4
и ю ля
В начале войны некоторые колонисты все
же склонялись к сохранению дружествен-
ных отношений с Англией или занимали ней-
тральную позицию, не рассматривая возмож-
ность самоуправления. Их мнение измени-
лось, когда Патрик Генри зажег сердца людей
своей пламенной речью — «Дайте мне свобо-
ду или смерть», а Томас Пейн выступил в за-
щиту независимости с памфлетом «Здравый
смысл». 4 июля 1776 года Второй континен-
тальный конгресс принял Декларацию неза-
висимости — исторический документ, в ко-
тором колонии впервые были официально
названы Соединенными Штатами Америки.
Рукописный вариант текста подписали пред-
ставители всех тринадцати колоний.
Одна из горьких страниц биографии Джор-
джа Вашингтона как военачальника — пора-
жение при Лонг-Айленде в апреле 1776 го-
да. Главнокомандующий должен был орга-
низовать оборону островов Манхэттан и
Лонг-Айленд, однако ни людей, ни воору-
жения, ни боеприпасов катастрофически не
хватало. Англичане действовали решительно
и разбили противника, атаковав Бруклинские
высоты. 16 сентября Вашингтон отдал приказ
оставить Нью-Йорк, отступив через реку Де-
лавер в Пенсильванию. Таким образом, два
укрепления повстанцев — Форт Ли и Форт
Вашингтон — были потеряны, а арьергард-
ные войска генерала Ли сдались в плен.
З атр уд н и тел ьн о е п ол о ж ен и е
В условиях боевых действий, когда вражду-
ющие стороны позволяли себе излишнюю же-
стокость по отношению друг к другу, Вашинг-
тон проявлял себя с самой лучшей стороны.
Он строго соблюдал кодекс чести джентль-
мена и следил, чтобы солдаты не мародер-
ствовали и с уважением относились к мирно-
му населению.
Эта война, как, впрочем, и все войны, была
нелегкой для солдат. Число призванных до-
бровольцев не превышало 60 тысяч, из них
примерно треть оставила свои части и вер-
нулась домой еще до окончания боевых дей-
ствий. Отчасти это было обусловлено плохим
финансированием и, как следствие, недостат-
ком продовольствия, оружия и амуниции.
Кроме того, в лагерях свирепствовали болез-
ни, против которых еще не существовало эф-
фективных лекарств.
Один из помощников Вашингтона как-то за-
метил, что внешне наш герой всегда выгля-
дел спокойным и невозмутимым, притом что
на самом деле обладал буйным нравом. Тяже-
лейшие условия, в которых он оказался, мог-
ли бы сломить дух и более стойкого бойца.
«Я думаю, что война близка к окончанию. Ве-
роятно, ты поймешь мое затруднительное по-
ложение. Я уверен, что еще никто и никогда
до меня не располагал столь малыми ресур-
сами для выхода из столь затруднительной
ситуации», — в этих безрадостных строках из
письма к брату Вашингтон предстает перед
нами обычным человеком, которому свой-
ственно сомневаться в собственных силах.
Чем дольше продолжалась война, тем гром-
че раздавалась критика в его адрес: Вашинг-
тона обвиняли в карьеризме, недостатке ума
и даже трусости.
П о р аж е н и е англи чан
Трудности наконец отступили: к декабрю
1776 года положение американской армии
постепенно начало исправляться. Солдаты
почувствовали прилив новых сил для борь-
бы, и приток добровольцев немного увели-
чился. Не желая повторять ошибок прошло-
го, Вашингтон внес изменения в армейский
устав, одновременно увеличив срок службы
в армии и солдатское жалование. Кроме того,
ему удалось усовершенствовать транспорт-
ную систему, чтобы впредь избежать нехват-
ки припасов и амуниции. Набравшаяся сил
армия успешно атаковала англичан у Тренто-
на и нанесла им поражение под Принстоном.
Ожесточенные бои продолжались и после
этих побед, но удача теперь улыбалась аме-
риканцам. Заинтересованные в ослаблении
позиций Британии европейские страны ста-
ли поддерживать Соединенные Штаты. Веко-
ш п
А Капитуляция британской
армии после ожесточенной
битвы при Йорктауне в октябре
1781 года.
предыдущая страница 13 069. Джордж Вашингтон читать онлайн следующая страница 15 069. Джордж Вашингтон читать онлайн Домой Выключить/включить текст