Исторические параллели
Храбрый генерал
Улисс Грант (1822— 1885)
Граждане Америки часто избирали президентами своей страны людей, зарекомендовавших себя как талантливые политики
или военачальники. По этому принципу президентом стал и Улисс Грант — полководец северян в годы Гражданской войны в
США. Именно за его славное прошлое Гранта чаще называли не президентом, а генералом. Надо признать, что политическая
карьера Гранта была не столь выдающейся, как его боевые подвиги.
Улисс Грант родился в Огайо в 1822 году и с семи лет работал на ферме. Когда мальчик подрос, его отдали в военную акаде-
мию в Вест-Пойнте. При этом среди сверстников он не выделялся ни особым умом, ни лидерскими качествами и числился, ско-
рее, среди отстающих студентов. Однако Мексиканская война, на которой Грант добился значительных успехов,
позволила ему получить высокий пост. Президент Авраам Линкольн поручил 39-летнему офицеру возглавить
армию во время Гражданской войны. Грант внес большой вклад в победу северян и стал главнокомандующим
армии США, заняв, таким образом, должность, которая оставалась вакантной со времен Вашингтона. Как про-
славленный военный герой, он впоследствии был избран 18-м президентом Америки.
Еще в мирное время в США появилась идея поставить первому президенту памятник. Однако разгорелась
Гражданская война, и план остался неосуществеленным. Снова вспомнили об этом намерении при президенте
Гранте. Возможно, таким образом генерал пытался вернуть себе былую популярность и уважение простых
американцев. Грант был посредственным государственным деятелем и не обладал политическим чутьем,
хотя и желал блага своей стране. Слабость президента привела к расцвету коррупции, что подорвало до-
верие граждан к правительству, а эпоху президентства Гранта стали называть «позолоченным веком»
как время, когда единственным, что имело значение для людей, были деньги. Незадолго до смерти, в
возрасте 63 лет, Грант опубликовал мемуары, положив, тем самым, начало традиции, которой при-
держивались и следующие президенты США.
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------\
Французский инженер
Гюстав Эйфель (1832— 1923)
28 октября 1886 года на вершине Статуи Свободы, установленной на острове Свободы в Нью-Йорке,
был развернут французский флаг. Идея подарить статую Соединенным Штатам принадлежала известному
историку Эдуарду Рене де Лабулайе, а создать ее поручили французскому скульптору Фредерику Бартольди.
Примечательно, что каркас для знаменитого символа демократии выполнил Гюстав Эйфель — прославлен-
ный автор всемирно известной Эйфелевой башни, ставшей одним из выдающихся шедевров искусства и
местом паломничества туристов. Правда, поначалу эту диковинную конструкцию признавали далеко не все
парижане: многие считали, что гигантское стальное сооружение уродует классический городской пейзаж
столицы. Сооружение башни началось в 1887 году, а закончена она была спустя два года. Высота ее сейчас со-
ставляет 324 метра (вместе с новой антенной). На протяжении многих лет Эйфелева башня оставалась самым
высоким сооружением в мире, превосходя даже знаменитый Кельнский собор. До 1909 году она служила не
только украшением центра французской столицы, но и средством коммуникации. Примечательно, что перво-
начальный договор включал условие о демонтаже башни через 20 лет после постройки, однако сооружение
имело такой оглушительный успех, что за первый же год удалось компенсировать три четверти всех затрат
на строительство.
Знаменитый создатель «парижского чуда» Гюстав Эйфель родился в Дижоне во Франции в 1832 году и был
одним из первых инженеров, начавших проектировать стальные конструкции. До строительства знаменитой
башни он был известен достаточно провокационными для того времени конструкциями мостов в Бордо и в
Португалии. Эйфель также является автором железнодорожного виадука де Гараби в южной Франции, высо-
той 122 метра, который в свое время был самым высоким в мире.
предыдущая страница 25 069. Джордж Вашингтон читать онлайн следующая страница 27 069. Джордж Вашингтон читать онлайн Домой Выключить/включить текст