Джон фон Нейман
> За кулисами
Н А Ч А Л О АТ О М Н О Й ЭРЫ
Идея атом ной бомбы, над создани-
ем которой работал также и фон Ней-
ман, родилась в 1930-е годы. Во времена
поразивш его весь м ир эконом ического
кризиса европейские ученые искали спо-
собы применения нейтрона, откры того в
1932 году. В 1934 году итальянец Э нри-
ко Ферми установил, что при бомбарди-
ровке металлического урана нейтронами
наблюдается выделение дополнительно-
го числа этих частиц, образующ ихся в
результате трансф ормации урана в не-
кий новый элемент, названный Ферми
«трансурановым». На самом деле, этот
феномен возникал в результате расще-
пления ядра урана. Спустя четыре года
Ф ерми получил Н обелевскую премию, но
так до конца и не осознал истинную при-
роду соверш енного им открытия. Вско-
ре на его родине, в Италии, был установ-
лен режим М уссолини, и Ферми бежал
в Америку. Примерно в то же время дат-
ский ф изик Нильс Бор представил свое
детальное описание деления ядра урана.
Когда Ферми узнал о работе Бора, он по-
нял свою ошибку, допущ енную в ходе ис-
следований, а концепция датского уче-
ного легла в основу разработки атомной
бомбы. Факт, что Германия первой подо-
шла к возможности создания мощнейше-
го оружия, был крайне неприятен для ев-
ропейских ученых, бежавших от режима
Гитлера. Лео Сциллард, венгерский физик,
живш ий в Америке, убедил Альберта Эйн-
штейна написать президенту США Ф ран-
клину Д. Рузвельту письмо с изложением
плана срочного создания атомной бомбы.
Это письмо, подписанное и м ногими дру-
гими ведущими учеными, побудило пре-
зидента запустить М анхэттенский проект.
Убежденный пацифист Эйнштейн отказал-
ся от участия в нем, а впоследствии гово-
рил, что письмо Рузвельту стало самой
большой ош ибкой в его жизни.
математика не взяли — не подошел по возра-
сту. Для науки это стало несомненной удачей,
ведь фон Нейман не смог попасть на фронт.
В сентябре 1939 года началась Вторая миро-
вая война.
США склонялись к участию в боевых дей-
ствиях, а потому ценность выдающегося уче-
ного для американской армии все более воз-
растала. А фон Нейман решил направить все
усилия на процветание своей второй родины
и сосредоточился на военных исследованиях.
Хотя наш герой и отрицательно относился
к войне, он не только не считал предосуди-
тельным работать на армию, но и полагал себя
обязанным делать это. Он был убежден в том,
что если Америка сможет овладеть «сверхору-
жием», способным немедленно положить ко-
нец войне, такой исход будет лучшим для всех.
Приблизительно в сентябре 1941 года фон
Нейман вместе с группой других ученых при-
ступил к работе над тем, что впоследствии со-
ставит новую научную дисциплину: теорию ис-
следования операций.
^ Выдающиеся ученые-физики в США.
В первом ряду слева — Энрико Ферми,
во втором ряду справа —
Лео Сциллард.
П о м о щ ь во ен н ы м
В 1942 году фон Нейман получил предложе-
ние работать на ВМС США. Согласившись, он
приступил к разработке методов оптимально-
го бомбометания, совершая поездки в Англию
► «Энигма» — знаменитая
портативная шифровальная машина,
использовавшаяся в нацистской
Германии.
и участвуя в научных экспериментах. Одним
из реальных примеров помощи фон Неймана
флоту был следующий. Моряки сомневались,
есть ли надобность оборудовать торговые су-
да зенитными установками, ведь за время вой-
ны ни один вражеский самолет не был сбит та-
ким образом. Тем не менее, ученым удалось
доказать, что даже знание о наличии таких
орудий на торговых судах резко уменьшало
вероятность и точность их обстрелов и бом-
бежек, а потому было полезно. Теория иссле-
дования операций занималась также решени-
ем проблем охраны и комплектования воен-
ных конвоев, выбором маршрутов движения,
длительностью артподготовки и многим-мно-
гим другим.
Находясь в Англии, фон Нейман вновь встре-
тился с Тьюрингом, недавно возвратившимся
из Принстона. На родине Тьюринг разработал
устройство, позволявшее расшифровывать
секретные сообщения, которые передавались
кораблями германских ВМС с помощью маши-
ны под названием «Энигма». Дешифрующее
устройство включало в себя 1800 вакуумных
электронных ламп и было способно расшиф-
ровывать до 5000 слов в секунду. Фон Нейман,
узнав об этом, писал Веблену: «Я крайне заин-
тересовался вычислительной техникой».
В середине 1943 года фон Нейман неожи-
данно получил распоряжение прервать свой
визит в Англию и срочно вернуться в Штаты.
Позже выяснилось, что он должен был при-
нять участие в секретном проекте, работа над
которым, под руководством Роберта Оппен-
геймера, уже велась в национальной лабора-
тории Лос-Аламоса. Целью этого проекта, не-
официально названного Манхэттенским, было
создание первой в мире атомной бомбы.
предыдущая страница 14 073. Джон фон Нейман читать онлайн следующая страница 16 073. Джон фон Нейман читать онлайн Домой Выключить/включить текст